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(from http://otterman.wordpress.com/)

 

二次大戰期間(1939-1945所爆發),全球超過一億多名的軍事人員參與行動,是歷史上最具規模的戰爭

 

這邊不提整場二戰的介紹,只針對電影中的時間背景做延伸閱讀的內容概略介紹

 

(http://www.angusrobertson.com.au/)

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《新加坡淪陷》

1942年2月8日,日本軍隊向駐守新加坡西北邊的已疲憊不堪的澳洲軍發動攻擊,砲兵與航空兵陸續向地面開火,陸軍也全面登陸。

 

七天後的2月15日,一則戰報傳入出任馬來西亞英軍總司令的帕瓦希爾中將(Arthur Ernest Percival)的耳中:

-「聯軍食品儲備僅能維持48小時,淡水儲備最多只能維持幾個小時。」

-「高射炮彈已用盡,普通砲彈也所剩無幾。」

 

這時候總司令眼前只剩兩條選擇:「抵死反抗」與「投降」。

 

於是在2月15日下午五點,總司令帶著參謀官與翻譯官向日軍宣布無條件投降,當時超過八萬名的英軍、澳軍與印度軍遭到日軍俘虜。

 

1942/02/15 - 1945/09/12 為止,大日本帝國佔領新加坡,這就是歷史上所稱的「新加坡淪陷」,也是邱吉爾所稱「大英帝國史上最大的災難」。

 

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其實當時的英軍總司令並不願意投降,因為早在日軍發動攻擊的早晨,澳軍的指揮官馬克思就已經向聯邦司令部要求投降。

 

馬克思如此說道:

-「我是個醫生,如果病人的一條手臂狀況很差,我會把他切掉;若全身狀況壞死,動什麼手術都徒勞無功,那麼他的命運就是非死不可。」

-「新加坡當下的局勢便是如此,繼續打下去的選擇根本是白費力氣。」

 

但隨後卻被帕瓦希爾轟出去司令部,不核准投降的要求,因為當時聯合軍有八萬人,日本軍才三萬人,軍力上佔盡優勢。

 

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                                                                                 (from wiki)

不料當時聯軍的士氣低落,遭到日軍的襲擊之後,士兵開始陸續脫逃。

 

尤其在日軍航行過柔佛海峽後發動攻擊,澳洲軍根本沒有開槍反抗,每個陣地只留約莫200人,澳洲有80%的軍隊都逃往新加坡城區。

 

日本占領當局後,宣布將新加坡改名為「昭南」,「昭南佔領地政府」正式設立,由日本大達茂雄擔任第一任昭南特別市市長,第二任是內藤寬一。

 

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昭南時期是新加坡歷史上最黑暗的時刻,當時日軍(尤其是憲兵隊)對俘虜軍做出許多暴行。

 

因為日佔時期有抗日義勇軍的存在,日軍為了報復那些支持義勇軍的人,進行了大規模的「肅清行動」,絕大多數的人都會被帶到海邊集體槍殺,人數高達五萬人

 

剩下的人則是被送往泰國,當成奴隸建造那駭人聽聞「死亡鐵路」。

 

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(肅清 from DW News)

 

《泰緬鐵路》

又稱「死亡鐵路」,曼谷西北方122公里,鐵路上著名的地點是桂河大橋,是日軍為了連結曼谷與仰光的鐵路。

 

1941年,由於馬六甲海峽無法安全的使用,軍隊的援助與補給都必須靠陸地來維持,日軍因此傷透腦筋。

 

20世紀初時,英國曾經勘測一條「泰國 - 緬甸」的鐵路,但後來因為建設的難度太高而腰斬。日軍懊惱之際,決定採用當年英軍所勘測的路線,並打算以最快的速度打造這條鐵路。

 

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相較起來,日本並沒有因為建設的難度而捨棄,因為他們有著無數的勞動力可以使用。

 

1942年6月動工,為了泰緬工程,一共募集:

 

- 六萬兩千名的俘虜軍,6,318名英國人、2,815名澳洲人、2,490名荷蘭人,剩下的來自於美國與其他國家。

- 數萬名的泰國人

- 十八萬名緬甸人

- 八萬名馬來西亞人

- 四萬五千名印尼人

 

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(from http://mykampung.sinchew.com.my/node/220661)

 

工程在泰國和緬甸兩邊一起開工,以泰國北碧為起點,另一端緬甸的起點則為丹彪札亞,鐵路經由三塔山口連結兩國。

 

原計畫六年完工的鐵路,在鐵路工人高死亡率的代價下僅用17個月就完成了全長415公里的鐵路。

 

鐵路工人的生活與環境差得難以令人想像,約莫25%的戰俘因為過度疲勞、營養不良、虐待與各式各樣的傳染病而喪生。

(尤其亞洲工人的死亡率非常高)

 

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(四名飽受腳氣病纏身的澳洲籍與荷蘭籍戰俘, 1943s, from wiki)

 

一開始的時候,聯軍經常空襲這條鐵路,但後來日軍告知鐵路工人幾乎都為戰俘,聯軍只好停止轟炸行動。

 

二戰之後,鐵路就幾乎報廢。緬甸的部分沒有修復,泰國後來重建部分的鐵軌,1949-1957間修築Kanchanaburi到Nam Tok,全長約50公里可以使用。

 

那些為了修築鐵路而被炸開的山谷現在只能步行,有些緬甸的非法入境者會從那邊進入泰國。

 

1990年有提出要重建整個鐵路,但遲遲沒有下文。

 

8  

 

泰國境內現在有多處的紀念館,桂河大橋那邊就有一個紀念碑與舊式火車。

 

澳洲人在Nam Tok車站北邊建立紀念堂,紀念死亡人數最多的地點。

 

英國、荷蘭與美國人則埋葬在位於北碧一公里處的北碧盟軍戰俘公墓。

 

大橋旁的一座白色紀念碑,是中華民國國軍頭像,帶有青天白日滿地紅徽章的孤軍塚。

 

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日本投降後,新加坡各地展開了抗日勝利的活動,那天正好是華人的中元節。

 

當年替日本人工作的人都被稱為「漢奸」,日本軍營遭焚、街上亂成一團,新加坡儼然進入了「無政府狀態」。

 

後來英軍再次回到新加坡,但是英軍的威信已大不如前,這促使新加坡人民開始有了政治覺醒。

 

新加坡的淪陷讓新加坡人民開始萌生起自己捍衛這片土地的念頭,也間接促使了新加坡走向獨立

 

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(新加坡華人手執中華民國國旗慶祝勝利)

 

關於電影:

【心靈勇者】The Railway Man 

 

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參考資料:

Yahoo, wiki, 中時電子報.

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